VAL DI CHIO: Eine Liebe auf den ersten Blick

Es gibt sie doch, die Liebe auf den ersten Blick. Vor ein paar Tagen war ich in Castiglion Fiorentino zwischen Arezzo und Cortona. Da stand ich nun ganz oben auf dem Cassero, dem einst wehrhaften Aussichtstum, der mit seinen klapprigen hölzernen Treppen nur für Schwindelfreie gemacht ist, und blickte in die Landschaft des flachen Chianatals und Richtung Castello di Montecchio. Und dann sah ich in die entgegengesetzte Richtung und es traf mich wie ein Blitz aus kaum bewölktem Himmel.

Der Cassero von Castiglion Fiorentino

Hinter Stiftskirche und Fußballstadion tat sich ein Tal auf, wie eine Welt in Miniatur, eingefasst von gleichmäßigen niedrigen Bergen mit einer einzigen Öffnung nach Castiglion Fiorentino hin, so als hätte ein Meteorit eingeschlagen und einen ellipsenförmigen Krater zurückgelassen. Hinter den Kraterwänden nichts mehr. Wie eine Bucht, wo sich die Wogen des Meeres glätten, lag es verträumt und nach dem Chianatal durch Castiglion Fiorentino verdeckt da. Ein zufällig Vorbeifahrender würde es nur spät oder gar nicht bemerken. Das Tal strahlte auf mich sofort Geborgenheit aus.

Im Weingut Casali in Val di Chio werden auch Hochzeiten gefeiert und Kongresse gehalten (oder auch gefeiert 😉 )

Für einen Augenblick hielt ich die Luft an, fragte, wie es denn hieße und bekam zur Antwort:”Val di Chio”, was in meinen Ohren schon bezaubernd klang. Mit meinem Urteil bin ich nicht allein, denn auch Ferdinando II de‘ Medici rief, als er von der Loggia Vasariana (Vasari hat die Loggia nicht erbaut, sondern nur abgenickt, aber seinen Namen trägt sie trotzdem) auf der Piazza von Castiglion Fiorentino das Tal sah:”Valle di Chio – valle di Dio”. Das Tal Gottes, ein Paradies.

Dann musste ich weiter und bedauerte sehr, dass ich das Tal wahrscheinlich nie sehen würde. Aber manchmal spielt der Zufall Schicksal: mittlerweile hatte es sich in der Gegend herumgesprochen, dass eine nordische Wortgauklerin die touristischen Kleinode besuchen würde und als ich meine Emails durchsah, hatte ich Post von einer Winzerin: ob ich nicht vorbeikommen wolle, um ihr Weingut zu besichtigen? – Wo wohne sie denn? – Im Val di Chio. – Ja, ich will!

Als ich morgens aufbreche, kündigt sich ein heißer Tag an. Die Schablonen der Berge kleben blauschimmernd und tiefenlos am Horizont. Fiebrig und aufgeregt nähere ich mich Castiglion Fiorentino, Geburtsstadt des Schauspielers und Regisseurs Roberto Benigni (“Das Leben ist schön”) und bin schon auf eine Enttäuschung gefasst, denn meine Erwartungen sind – ja was? Wenn man nicht weiß, was einen erwartet, kann man auch keine falschen Erwartungen haben. Ich beschließe trotzdem, alle Gedanken fallenzulassen und biege ab ins Val di Chio.

Roberta (li) und Lidia (re), zwei taffe Winzerinnen mit einem Lächeln auf den Lippen. Sie produzieren biologische Weiß- und Roséweine und mehrere Rotweine, sowie Olivenöl und Honig

Sofort fällt mir auf, wie gepflegt Straßen und Gärten sind. Und es gibt keine Fabriken oder hässlichen Lagerhallen. Alles sieht so aus, wie vielleicht anderswo vor 50 Jahren. Die Leute schauen mir nach, als ich vorbeifahre – als ob sie es nicht gewohnt wären, Fremde zu sehen.

Lidia Castellucci erwartet mich schon. Die energische wie freundliche Winzerin hat das Gut ihres Großvaters  zusammen mit ihrer Schwägerin Roberta Mitte der 90er Jahre übernommen (die Familie ist seit Anfang des 17. Jahrhunderts im Tal ansässig).  Die beiden waren damals die ersten Frauen in der Gegend, die sich als Winzerinnen versuchten – und sie hatten Erfolg. Wahrscheinlich trug die Sturheit und Demut, die die Bewohner im Tal auszeichnen, wenn sie “a testa bassa”, mit gesenktem Kopf wie die Ackertiere Tag für Tag unermüdlich arbeiten, dazu bei. „Das Tal“, erzählt Lidia, „war schon immer besonders und es dauerte länger, bis Neuerungen ankamen.“ Die Einwohner sind einfach und stolz auf ihre Herkunft. Allerdings war es auch der letzte Fleck – gibt sie zu – wo das ius primae noctis abgeschafft wurde.

Die Feriengäste dürfen sich aus dem Gemüsegarten bedienen

Die Schönheit des Tals hat sich mittlerweile allerdings herumgesprochen. Der französische Filmregisseur Olivier Assayas lebt hier, ein amerikanischer Drehbuchautor, ein italienischer Journalist; hier ein Holländer, dort ein Österreicher. Kein Wunder, dass immer mehr Leute begeistert über das Fleckchen sind: die Häuser aus unbehauenen Steinen besitzen schon die weichen, erdigen Farben Umbriens – das gleich hinter den Hügeln liegt. Im Vergleich dazu sind die Häuser im Chianti dunkler, abweisender als hier, sie passen zu Kastanien und Eichenwäldern. Noch eins bemerke ich: im Tal zirkuliert ständig ein angenehmer Wind, so dass man die Hitze kaum spürt.

Blick vom Pool Richtung Castiglion Fiorentino

Von einem Hügel sehe ich zum gegenüber liegenden Hang und meine fast, ich könnte jemand auf der anderen Seite etwas zurufen, so nah scheint alles, wie eine Landschaft in einer Nussschale. Man fühlt sich geborgen zwischen den mit Oliven bepflanzten Hängen. Es ist ein schönes Gefühl, aber ich überlege, ob man es nicht auf Dauer als einengend empfindet. Lidia erzählt, dass man auf einem Wanderweg den gesamten Grat entlanglaufen kann. Ende Januar findet immer die “Ronda Ghibellina Trail” statt, ein Geländelauf, der viel Anklang findet. Mehr als tausend Teilnehmer waren es dieses Jahr.

Die „Casali in Val di Chio“ sind Ferienhäuser in mehreren Ecken des Tals, die von Lidia und Roberta vermietet werden

Was mich die Enge vergessen lässt, ist der herrliche Ausblick auf Castiglion Fiorentino und das Chianatal, den man von jedem Punkt im winzigen Tal genießt – so als wäre man gar nicht abgeschieden. In zehn Minuten hat die Welt einen wieder, in einer halben Stunde wäre man in Arezzo. Schön zu wissen, dass dem so ist, aber ich ziehe es heute vor, mich in meinem Stuhl zurückzulehnen und die geschäftige Welt draußen zu lassen. Sich zu beschränken hat einiges für sich und es gibt auch in der Nussschalenwelt viel zu entdecken. Das Tal war immer sehr wasserreich, schon 1,5 Meter unter dem Boden stößt man auf Quellen. Eine besonders wohltuende wurde – so heißt es – bereits von den Etruskern verehrt. Die Devotion, was das Wasser anbetrifft ging dann im Mittelalter nahtlos über in die Marienanbetung. An der Stelle, wo die heilsame Quelle entsprang, steht seitdem ein Tabernakel mit einer “Madonna del latte”, einer stillenden Maria.

Ob die Liebe zum Val di Chio von Dauer ist, weiß nur die Zeit. Aber das Glück, das ich in diesem Augenblick empfinde, schaukelt in der Erinnerung noch lange hin und her.

 


DER PARK TORRIGIANI: Europas größter innerhalb Stadtmauern gelegener Privatgarten

Es ist ein kalter, windiger Tag Anfang Januar. Vieri Torrigiani Malaspina empfängt die Besucher pünktlich um 12 Uhr, um ihnen persönlich den 6 Hektar großen Giardino Torrigiani der Familie zu zeigen. Wie fast jeder Florentiner aus guten Kreisen trägt er ungeachtet aller Moden in der winterlichen Jahreszeit einen tannengrünen Lodenmantel und Cordhose mit Umschlag.

villa

In den verschiedenen Anwesen des Parks lebt der ganze Clan der Torrigiani Malaspina und Torrigiani Santa Cristina.

Die Familie Torrigiani stammt ursprünglich aus der Gegend um Pistoia – die auch heute noch für Baumschulen bekannt ist – und kam dann im 16. Jahrhundert durch internationalen Handel zu großem Reichtum, als sie in Nürnberg eine Filiale für Pelzhandel mit Russland eröffnete.

Zum Glück für die Torrigiani mischten sie fast nie in erster Reihe politisch mit und stellten sich nicht offen gegen die Medici, sondern mehrten im Stillen ihren Besitz. Unter den Lothringern war die Ausdehnung der Besitztümer am größten. Pietro Torrigiani war zu Beginn des 19. Jahrhunderts schwer reich und begann, den Garten von Digny im modischen romantischen, d.h.englischen Stil anlegen zu lassen.

Im Park finden sich Zedern und Eiben, Eichen, Zypressen, Magnolien, eine dreifarbige Buche und ein Ginkgo Biloba. Auch Treibhäuser und Orangerien wurden seit dem 19. Jahrhundert errichtet, und zwar in genau der Ecke des Parks, in der Pier Antonio Micheli 1716 die europaweit erste Botanische Vereinigung gegründet hat.

vivaio2

Gewächshaus und Gartenanlage im italienischen Stil.

Vieri Torrigiani Malaspina hat die botanische Ader der Familie weiter entwickelt. Er zieht Pflanzen, wie Azaleen, Hortensien, Kamelien und verleiht sie in dekorativen Terrakottavasen an Hotels und stattet Events aus. Außerdem werden in einem Gewächshaus Empfänge und Essen in exklusivem, sattgrünen Rahmen gegeben, was besonders während der Modemesse Pitti großen Anklang findet.

vivaio

Das Gewächshaus ist eine beliebte Location für Empfänge.

Zur Mode gibt’s auch einen besonderen Bezug: in der Villa des Gartens fand am 12. Februar 1951 die erste Modenschau der Alta Moda Italiens statt, einen Tag nach denen von Paris. Fünf Einkäufer aus Amerika hatten sich zu dem Abstecher nach Italien durchgerungen und waren so begeistert von der italienischen Kreativität, dass sie es überall weiter erzählten. Im darauf folgenden Jahr kamen dann bereits 300 Einkäufer nach Florenz.

torre

Der neugotische Turm spielt auf den Familiennamen an, „Torre“ bedeutet Turm.

In diesem riesigen Terrain, das so bepflanzt wurde, dass man möglichst wenig von den Stadtmauern und angrenzenden Häusern sah, hat man den Eindruck, in einem abgeschlossenen Paradies, in Arkadien, zu sein. Das war gewollt, Pietro ließ sogar Teile der Stadtmauer grün anmalen, um das Mauerwerk zu verbergen.

Pietro Torrigiani investierte sein ererbtes Geld mit vollen Händen in den Garten. Er war auch Mitglied der Freimaurer und so ist der Garten und der weithin sichtbare Turm Torrigiani, von Baccani im neugotischen Stil errichtet, gespickt mit geheimen Symbolen. Der Turm ist fast 22 Meter hoch und auf einem künstlichen Hügel errichtet. In seinem Inneren gab es eine Bibliothek und einen mechanischen Stuhl, mit dem man nach oben gefahren wurde. Von dem viereckigen Grundriss des Basiswissens zum achteckigen Mittelbau (zwei versetzt übereinander gelegte Quadrate, welche die Dualität zwischen Gut und Böse, Dies- und Jenseitigem widerspiegeln) und weiter bis in die höchsten Sphären der Erkenntnis. Pietro Torrigiani liebte Kultur und Bildung. Von ihm gibt es im Park eine Statue, die ihn als Jüngling zusammen mit Seneca darstellt.

statue-seneca

Im Hintergrund zeigt die Statue von Bildhauer Pio Fedi den jungen (noch unbekleideten, weil unwissenden) Pietro Torrigiani zusammen mit Seneca.

Wer in diesem einzigartigen Ambiente residieren möchte, dem kann man das B & B Ad Astra empfehlen. In 9 Zimmern wohnt man direkt im Anwesen Torrigiani (5 Gehminuten vom Palazzo Pitti entfernt) und hat von der Terrasse im ersten Stock den Blick auf den Park ganz für sich.

beb

Vom B & B aus hat man die exklusive Aussicht auf den Park.

Nach der sympathischen und mit Anekdoten gespickten Führung durch Vieri Torrigiani Malaspina kann, wer will, noch einen Aperitif mit der Signora im Salon der Villa einnehmen und weitere Details aus der Geschichte des Anwesens erfahren.